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硅谷投资人史蒂夫?霍夫曼:当创业成为一种能力

来源: 环球网 作者:张之颖 时间:2017-04-20 12:31:15

  【环球网科技 记者 张之颖】争取一次惊天动地的成功,是否必须靠运气?

  “伟大的人是 ‘持续不断地’改变世界。有时候好运相随,有时候厄运连连,即便时运将你击垮到一无所有,只要没有杀了你,你可以用它重塑你,成为你最大的能量和能力,这是我的信仰。”史蒂夫?霍夫曼说。

  霍夫曼创立Founder Space并自称为"船长"  

  史蒂夫 霍夫曼(Steve Hoffman)是全球炙手可热的创业导师,他一手打造的三家新创公司,一个被收购、两个还在持续营运和获利中。而他创立的Founder Space,被《福布斯》选为硅谷前十大孵化器。在中国创投界,应该没有人不久仰他的大名。

  创业,只是他传奇故事的一部分。霍夫曼曾在好莱坞制作电视节目,开过手机娱乐公司、互动媒体公司和软体开发公司等等,他在日本设计游戏,也做漫画编剧。他写书,做生意,拍电影,一生充满故事般的色彩。

  霍夫曼现在造访中国,是第一个把硅谷经验带到国内各地的冒险家。现在他接受环球网科技的独家专访。在本篇报道中,环球网科技会邀请霍夫曼分享自己连续创业成功的秘诀。究竟创业是不是一种能力?到底谁有资格获得它?

  创业失败学分 修过了就有金刚不坏之身

  这一切都要追溯到十年前。

  第一次创业失败时,他彻底崩溃了。

  “我怀疑自己,认为自己是完全的输家。我怎么让自己沦落这般田地!”史蒂夫?霍夫曼忆起当年的挣扎,“我问自己该如何回到过去,如何重新站起来?如何重新积蓄力量?我要想办法把自己从谷底扶起来。”。

  失败的谷底,让霍夫曼被迫思考一个企业家该如何反败为胜。他发现,想要成功需要方法,面对失败更需要技巧。对于创业,两者缺一不可。 霍夫曼发现“设定思想”是成功的关键。他说:“你可以设定自己心中的故事。”

  当霍夫曼着手训练自己的思维,他发现所有事物一点一滴开始改变。人的本性是往负面思考,然而“在你脑袋里,你决定这个世界的故事,你决定自己怎么想。你要告诉自己:我的点子失败了又如何,我要让这成为有趣经验。”

  霍夫曼微笑着说,“你的生意垮了,但你并没有垮,那只是你在尝试。你想想,科学家如果遇到实验失败,他会说我一辈子不再做实验?” 科学家肯定会继续尝试,作为创业家也要这样。

  创业家经常肩负庞大的压力。霍夫曼曾经历过一样的光景,但是他现在不一样了。霍夫曼透露,在工作满档的旅居行程中,就算现在几乎没有任何休假的时间,他依旧学会了放松。“你必须训练自己,让自己的工作有趣快乐。旅行度假都不是休息的关键。如果你思维不转变,即便躺在海边,都不断想着我的公司没在运转,那你还是充满压力。如果你思维转变,即使是在工作,你每天都像在度假。”霍夫曼设定了自己心中的故事。

  这一切的领悟,来自于霍夫曼当时必须要“拯救自己”。从挣扎、奋而爬起、蹒跚站立到成功飞翔,他发现思考方式才是真正的关键。面对创业,他过去给自己庞大的压力,甚至自我怀疑。凡是一般人会有的想法,他都经历过。可以说,今天他在创业经历中的种种心得和建议,都是他在尝试多次之后,心路历程的总结。 霍夫曼渐渐发现如何改变谷底的低迷,并反败为胜。

  “很多人说这是运气,这不只是运气。”谈话及此,霍夫曼忍不住兴奋地说,“我应该写另一本书来谈这个。”

  “伟大的人是 ‘持续不断地’改变世界。有时候好运相随,有时候厄运连连,即便时运将你击垮到一无所有,只要没有杀了你,你可以用它重塑你,成为你最大的能量和能力,这是我的信仰。”史蒂夫?霍夫曼说。

  面对创业的恐惧,霍夫曼是这样理解的:任何创新都有高风险,既然它从未在世界出现、无人尝试过,在你解决问题之前,恐怕会失败很多次。

  换句话说,失败与创新是一整个过程,你必须要了解这个过程,没有失败的风险,你就不是在创新;你若想创新,就会失败很多次。当然,都不创新也可能会失败,只是代价比较小。

  想要创新,你必须提出大家还没提出的点子,因为没有人做过,所以不知道能否成功、能否赚钱、能否运作,只能在黑暗中摸索这个想法是否行得通,所以很恐怖。它需要时间。

  “因此,我会这样建议中国的创业家:倘若你真的很想要创新,想要正面积极地改变世界,改变人们的生活与商业,将新事物带入这个世界,你就可以这么做。”。霍夫曼表示,并非每个企业家都得如此。“复制”仍旧有生存空间,必且有其存在的必要。复制是企业快速的发展方式,是最佳的商业模式,在硅谷亦然。只是随着全球化的加剧,创新绝对是差异化的关键,而这种能创造十亿美元以上的创新企业,更是风投想要寻找的。

  在连续创业的亲身实验中,霍夫曼找到了反败为胜、东山再起的关键。于是他将这些心得写成文章,放置在博客。没想到排山倒海的问题与留言几乎淹没了网站,让这位”网红”再次成军,希望能帮助每个创业家成功创业。他说,如果他够幸运,创业一次即成功,自己就不会明白这一切。“我觉得自己一定要和全世界的创业家分享。”霍夫曼说。

  霍夫曼的两分钟MBA:为什么别人能成功?

  与这位来自硅谷的创业导师对谈,重头戏当然是向大师请益创业的秘诀。霍夫曼表示,一个优秀的商业模式是出现在它尚未明显时,由于是一个新的模式,你必须比其他人多走一步。也就是说,若每个人停在这里,你需要比他们再多一步。

  “Uber就是如此,人们原来习惯打电话或在街上招手叫出租车,但现在我们生活中有一个新东西是手机,如果我们把产品做得非常简单,只要按一下屏幕,就能发现最靠近我的出租车,它能够立刻服务我。而我可以看见司机的信息:他们的服务如何?需要支付多少钱?所有信息都能事先知道,然后做出决策,这就是一个突破。”。这是一个新的商业模式,它在司机和客户之间提供了价值。滴滴复制Uber做一样的事情,而Lyft是真正发明这个模式的企业,Google则在差不多的时间做了相似的事情,发现Lyft的模式更好,所以转换过去,这些是很好的发明。

  成功的商业模式需要有一个特质:你要进入新领域,进入其他人尚未发现的地方叫──蓝海,一个开放的领域,这样才有利润。如果大家都已经在做,竞争者众,每个人都提供一样的产品,唯一的差别是价格,你的利润就缩减。

  别让价格成为你唯一能竞争的,这样你能做的只有降价,无法建立一家快速增长的企业。一般而言,你要做的是新科技、新商业模式、新产品、或新元素的组合;不然就做比其他人好用十倍的产品,好到其他人都转来用你的产品。你要提供顾客截然不同的价值,是用户在任何其他产品中没看见的。如果符合上述两者的 其中一种,你就会成功。

  到了这一步,你就可以开始检验你的商业模式。霍夫曼打趣地说道:“你不用去MBA蹲两年,我用两分钟给你上一堂快速MBA。商业模式只有两种:一是顾客直接付费给我,二是广告商付费给我。说穿了,任何形式的商业都基于这两种。”

  霍夫曼表示,顾客直接付费的模式,是在生命周期中,让顾客支付我大量金钱。“有两种模式能赚钱:一种像卖车,你可以只卖一次就赚很多,因为他是昂贵的商品。或是我从你身上只取得一些钱,但是时间很长;如果我从你身上得到的钱够多,如果这钱比我制作产品来得多,比我行销的钱多更多,还能持续获得新客户,我就有很好的利润。”

  “只要有利润,我的商业模式就是有效的。如果没有巨大的利润,如果我提供服务的支出比较多,用以获取客户的营销费用也比较多,这个模式就会垮掉;因为永远不会赚钱,永远无法有效运作。很多新创公司在节庆时推出大型促销活动,一旦他们把价格提高到正常水平时,客户便不再愿意支付,这家新创公司就失败了。”霍夫曼说。

  第二种商业模式为广告。广告公司会付你一点钱,而你需要的是很多用户。因为这笔费用为数不高,你真正需要的不只是用户数,而是要让用户深度涉入你的应用,意味高频率、长时间,而且用户会不断回来。广告商支付的金额不大,不过随着时间推移金钱就能不断累积,所以关键是用户总是能持续回来使用它。例如微信、谷歌、百度这些应用,你总是高频率地不断使用它们。换句话说,对于广告模式而言,如果你没有这三样东西:深度涉入与沉浸、常常回来使用、广告赞助,那你的商业模式就会垮掉。

  “商业模式是新创公司最容易搞定的,令人惊讶的是,一般人通常不花时间去使自己的商业模式变得有效。”霍夫曼谈到这里,忍不住说道:“他们把钱投入像OFO、Mobike,但却不知道这个商业模式是否能成。我质疑共享单车目前的模式,我仍然没有被说服,无法肯定这个模式绝对成功并带来高度获利。虽然现在我们看见每个人都很兴奋,但我称它是利润缩减的模式,因为它没有进入障碍。”。 霍夫曼解释,好的模式能筑起商业壁垒,让其他人无法轻易进入。以Uber为例,司机多代表速度快,速度快就能吸引更多的用户,而这样的优势一旦建立,其他厂商就无法取而代之。Airbnb,eBay,阿里巴巴,京东等等,这些都是有高度壁垒的模式。脸书、推特、微信也是一样,到最后跟产品好坏无关,无论如何你都不会离开它,因为你的朋友在那里。

  采访后记

  史蒂夫 霍夫曼是极少数从未事先向我询问采访题纲的受访者,他总是准备好回答任何问题,也喜欢迎接任何问题。他的肢体语言充满戏剧化的张力,面对镜头谈笑风生。

  霍夫曼坦言自己现在已经不需要为钱工作,他只选择做自己觉得有趣的事情。当不同的工作机会到他眼前时,霍夫曼会将特别耗费精力与热情的项目排除掉,这是他保持热情的秘诀之一。

  他说,“我工作是为了好玩”。 他幽默地指出,“如果你想要好玩,就学我;但如果你要赚钱,别学我。创业家除了好奇心,同时还必须聚焦与专注,如同华伦 巴菲特和比尔 盖兹。”。另外,他透露自己会为了学习付上成本与代价,如果事情够有趣,他愿意牺牲一些商业考量。而这个特质让他更适合成为一位创业老师。

  霍夫曼的谈话充满真知酌见,聊天的过程常让人觉得惊喜。面对面的对谈中,你会直接感受到他是一位相当聪明的人,他活跃的思路与清晰的观点绝对令人深刻。当他觉得遇到了好问题,他会非常开心地知无不言,言无不尽。

  在访谈中,最令我印象深刻的部份,是霍夫曼对于“思维与思想”的重视。我发现他多次提到转换想法对他造成的影响和改变。最后我问他,是什么让你开始发现这件事情(mindset)是如此重要,他告诉我,是从失败在站起来的经验里。

  其实在西方,对于思考方式的讨论相当多,像是史蒂芬 科维等大师都有这样的发现。这样的逻辑与西方《圣经》也相吻合,箴言说 “保守你的心(心思)胜过保守一切,因为一生的果效都是由心发出的。”

  当创业成为一种能力,谁有资格获得它?或许可以说,创业是一场信念战役,若能征服自己,就能征服世界。

 
责任编辑:王海岚
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