一根稻草的历程

  老家的日历,一般都从稻草开始记载。人们变成了日历上的数字,在水田里闪烁,也在岁月中获得一年的幸福。

  杂交水稻问世前,一户人家收割稻子时,便会精心选择多个品种颗粒饱满又坚挺的稻谷留作来年种子,且分早、晚稻。为保护稻种的完整性和有效性,它们从稻草脱下来,就受到庄稼人的特殊照顾,单独晾晒、单独装袋和保管。元宵节一过,人们都捡个大晴天,翻晒早稻种子后,又过筛一遍,确保每一粒稻谷都长出像模像样的草并带来丰收的喜悦。

  清明前后,秧田晒硬,稻种催芽破胸,男主人把稻种和肥料挑到田埂宽敞地带放下,就赤脚从秧田沟里往晒硬的垄上糊稀泥。在皖南,水稻是主要粮食作物和经济作物,是千家万户春和夏种的绝对主角。一家下种户户跟,早稻播种子关系到晚稻长势和一年收成。于是,播早稻种子成了江南清明前后大地上最大规模的动作,那是希望,谁敢怠慢!

  有人糊泥,有人播种,有人最后“上泥”或撒草木灰,这最后一道工序很重要,泥糊厚了,种子难冒头,甚至有“憋死”的可能,种子没盖上又得忍受日晒雨淋和鸟的欺负,成活率低。遇到下雨和倒春寒,紧急灌水,不管什么时间段,只要雷声一响,便立刻起床跑向秧田“上水”。稻子在那一刻成为主人的亲儿女,小心翼翼地呵护。随后便是薄膜育秧,虽免除催芽技术工序,但同样是工作量大的活,糊泥、播种、撒草木灰、插膜架子等工序完成后,小孩在前面拉薄膜,父母在后面用手挖烂泥压实,以防被风刮飞。

  稻种播好后,女人和小孩都有序地退出水田,男劳力进入“深耕细作”时间,田野留下的是一头老牛、一架木犁和一位老农虔诚的身影,留下的是一份关于田地的希冀。令人欣喜的是,不用几天,稻种就冲破了土地,露出一副全新的面孔,独自面对世界。4月的天气反复无常,半粒米高的嫩绿幼草既怕热又怕冷,太阳出山掀开薄膜两头,给它通风降温,太阳下山又及时盖严压实,中午视情掀半边,让幼苗彻底面对微风抚摸、阳光沐浴,等它长到两厘米才收薄膜。“五一”前后,家家户户忙着将秧田已长至15至20厘米的“草”移栽水田后,一家人整日便围着栽于水田里的“草”转,灌溉、施肥、耘草,忙得不亦乐乎。经一家人两个多月精心养育,那些草也不负众望地长出稻谷。

  酷暑渐渐来临,每一束稻穗里孕育的果实,都是人们赖以生存的命脉。稻草,就这样以隐忍和含蓄的品格,汲取天地的灵气,浓缩自然的精华,彰显生命的本质。此时,躯干笔直、空心且有节、顶端一长一短似剑一样的金色黄叶的稻草,心甘情愿接受镰刀的切割。当然,农人喜笑颜开地收获早稻谷的同时,也非常认真地对待每一根稻草。天再热、“双抢”任务再紧,都会一根不漏地从烂泥田把早稻草“捞”起晒干,都会给每一稻草找到恰当的归属……早稻草作为耕牛过冬“口粮”被悉心收藏保管,晚稻草则作“床垫”和盖房之“瓦”,正所谓“千层皮勿及一层草”……

  毋庸置疑,稻草在草的家族里跟人的关系最紧密、最特殊和最亲切,被人们称为“仙草”“救命草”。直到今天,人们仍习惯称救自己于性命悬于一线的所有东西为“救命稻草”。这并不是夸张,稻草上虽开不了艳丽的花朵,却用沉甸甸的粮食默默滋养着城市与乡村,滋养着人们。稻草之所以特殊、能救命,不仅是它生长出维系我们生命的粮食,还在于它经历了风风雨雨的洗涤,经过了庄稼人一双双勤劳之手的抚摸、辛勤汗水的浇灌,故而动人而持久。了解一根稻草的生命历程,或许有助于我们更加爱护农田,珍惜和节约每一粒粮食!

原标题:一根稻草的历程

责任编辑:宫池

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