新海南·书房 | 《大卫·爱登堡自然行记》:开启尘封在时光中的荒野之美

《大卫·爱登堡自然行记》

作者:[英国]大卫·爱登堡

译者:李想

译林出版社2021年11月出版

  【内容简介】

  20世纪50年代,年轻的大卫·爱登堡与伦敦动物园的工作人员结伴而行,前往圭亚那、印度尼西亚、巴拉圭等地寻找珍稀野生动物,制作出里程碑式的自然纪录片《动物园探奇》。博物学从精英走向大众的时代,由此拉开序幕。

  《大卫·爱登堡自然行记(第一辑)》含《丛林飞行》《寻龙之旅》《蝴蝶风暴》三本图书。在这三本优雅而风趣的博物游记中,大卫·爱登堡用他独有的睿智语言,引领我们踏上当年那些曲折动人的探险之旅。他和同伴驻扎在荒野和原始部落,一边追踪威严的科莫多巨蜥、神秘的大犰狳,一边处理复杂多变的地形、难以预测的天气,记录尚未被工业文明侵蚀的自然奇观和令人惊叹的生物多样性。

  这些经久不衰的作品,标志着爱登堡七十年荒野生涯的起点。他以博物探索变革时期鲜为人知的点点滴滴,唤起了我们对自然及生命的深厚敬意。

  【文摘】

  1

  南美洲是世界上一些最奇异、最可爱、最恐怖的动物的家园。在这个世界上,可能再也不会有什么生物像树懒那样,整天把自己倒挂在森林里高大的乔木上,无声无息地在极其缓慢的节奏中度过自己的一生;也再不会有像稀树草原上的大食蚁兽这样身体结构严重不成比例的奇怪生物,它的尾巴大得像一条蓬松的横幅,没有牙齿的细长口腔像一根弯曲的“管道”。除此之外,精致美丽的鸟类在这里实在是太常见了,以至于变成了最不起眼的动物:花哨的金刚鹦鹉在森林中自由飞舞,它们华丽的羽毛与它们那刺耳的聒噪声形成了鲜明的对比;如同宝石般的蜂鸟在花丛中翻飞,吮吸着花蜜,飞舞时绚丽的羽毛闪烁着彩虹般亮丽的光泽。

  南美洲的许多动物激发了人们对它们的兴趣,只不过这种兴趣往往来自人类的厌恶。河流中成群结队游荡的食人鱼,等待着那些落入水中的动物,伺机撕咬它们身上新鲜的肉;吸血蝙蝠在欧洲只存在于传说当中,在南美洲却是可怕的现实,它们每晚都会从森林深处的栖息地飞出来觅食,吸食奶牛和人类的血。

  既然我们把非洲作为《动物园探奇》拍摄的第一站,那么南美洲便毫无疑问地成为第二次探险的首选。可是,面对一个如此幅员辽阔、生物多样性如此丰富的大洲,究竟选择哪里作为这次探险的目的地呢?最终,我们选择了圭亚那(当时还是英属圭亚那),它是南美洲大陆上唯一一个英联邦国家。曾经与我在非洲并肩作战的杰克 · 莱斯特、查尔斯·拉古斯,这次还与我一起奔赴南美洲。除此之外,伦敦动物园的一位监管者——蒂姆·维纳尔也加入了我们的探险队。虽然他目前的任务是照料我们捕捉到的有蹄类动物,但是在他多年的动物园职业生涯中,他曾经饲养过各种类型的动物。他将留在海边的基地,照料那些被我们捕获并被送到那里的动物,说实话,这真是一项吃力不讨好的任务。

  2

  这些石堆并不是天然形成的裸露在地面的岩层,而是毛丝鼠自己堆积的。这些家伙简直是收集狂魔。它们不仅把从洞穴里挖出来的石头和树根都拖到土丘的顶部,而且把在牧场上发现的任何有趣的、可移动的东西都收集起来。如果一个牧场工人在外出骑马时丢了什么东西,那他一定能在这个杂乱却珍贵的“博物馆”里找到它。

  现在这些动物仍在地下,正在迷宫一般的隧道里打盹呢。只有晚上它们才出来,在黑暗而安全的环境里觅食。天气凉爽怡人。微风拂过我们的脸庞,星花凤梨随风摇曳,发出沙沙的响声。远处的天际线上出现了四只美洲鸵,它们缓缓地朝我们走来,随后趴在一片裸露的沙地上,展开毛茸茸的翅膀,低下头尽情地享受沙浴。凤头距翅麦鸡的叫声越来越小,最终归于沉寂,鸟儿成双成对地在巢边安顿下来。巨大的深红色太阳慢慢下沉,直至与地平线的直线相交。

  尽管洞穴的建造者还没有出现,但这座土丘绝不是荒废的。一对穿着条纹背心的穴小鸮忽闪着明亮的黄色眼睛,像哨兵一样笔直地站在石堆顶上。虽然这些鸟完全有能力挖掘自己的巢穴,但它们经常会占用毛丝鼠偏远的洞穴,并把洞顶的石堆作为哨岗,观察它们周围的情况,捕食啮齿动物和昆虫。

  这两个家伙似乎在远处有一个自己的洞穴,它们非常介意我们的存在,不停地转动着脑袋,愤怒地眨着眼。有时它们会失去勇气,飞快地跑回洞里,不过几分钟后会再次出来,然后继续盯着我们。它们不是这个洞穴唯一的房客。几只小小的掘穴雀在洞口周围低矮的草地上扑扇着翅膀。它们在狭长的隧道里筑巢,但由于牧场上几乎没有其他合适的地点,它们就在毛丝鼠洞穴的侧面,在靠近洞口的地方挖掘。它们和橙顶灶莺是近亲,也和后者一样,会每年给自己建一个新巢;但是旧的隧道并不会被浪费,因为它们已经被那些在洞口滑翔和俯冲的燕子所接管。事实上,毛丝鼠的洞穴是周围大多数野生动物活动的中心。当房客们在柔和的夜光下散心时,我们耐心地等待房东的出现。

  【作者简介】

  大卫·爱登堡(David Attenborough),英国电视节目制作人、主持人、博物学家和旅行家,被誉为“自然纪录片之父”。他就读于剑桥大学,学习自然科学,1952年加入英国广播公司,1954年开始制作具有开创性意义的纪录片《动物园探奇》。在长达七十年的职业生涯中,他策划、解说了《生命的进化》《飞禽传》《地球脉动》《我们的星球》等多部经典的自然纪录片,向观众呈现了地球生命的几乎每一个方面,并深刻地改变了我们认识自然的方式。爱登堡于1985年被授予爵士称号,2005年获得英国皇室功绩勋章。他曾任大英博物馆和英国皇家植物园的托管人,目前担任英国蝴蝶保护委员会会长。

责任编辑:胡雅澜
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